Valve 老大 Gabe Newell “问我一切”分享会总结

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以下为今天 Valve 老大 Gabe Newell 在 Reddit 进行 AMA 的问答总结,其中也有少量的员工回答。我摘取了其中比较有用以及和 VR 相关的部分,整理如下。


游戏设计/心得

Q:大学毕业后,我想进入游戏行业。你对于我们这种想进行游戏设计的人,无论是独立开发还是进入大公司,你能给些建议吗?

G:最重要的事情是找到一个循环反馈机制来衡量你的所作所为。去建立一些假设,以这些假设为指导对游戏做一些改变,再检查你的改变会如何影响最终的变量。然后重复规律性的去发布更改,观察结果和反馈。甚至,你做的到底是什么内容都不重要。而只有不断进行假设,更改,以及通过最终的判定标准来判断取得的效果并反复这个过程,是我们所知道的最快的成长方式。

Q:你最喜欢的 Valve 游戏是什么呢?

G:我觉得 Portal2 是我们最好的单人游戏。平时 DotA2 是我玩得最多的多人游戏。

Q:半条命爱好者社区集体自尽

G:关于半条命系列,主要是因为我在游戏开发过程中做出决定占的比例太高,因此最终对我来说这个游戏就是一堆遗憾的集合体。对于我没怎么太投入管理的东西,欣赏起来也更加简单。

Q:你对半条命系列很遗憾吗?有意思……毕竟,半条命系列算公认的经典大作了。

G:如果你自己去开发游戏,所有的东西都是各种各样的妥协。任何一样留在游戏里的东西都有对应的抛弃掉的牺牲品。对于半条命系列,有着这样那样的原因让我对它的感受非常复杂。

Q:Valve 计划继续使用 Source2 引擎吗?如果是的话,干什么用呢?

G:Source2 依然是 Valve 内部使用的主要游戏引擎。除了最近 DoTA2 的移植工作,我们还在用它开发一些尚未宣布的项目。我们希望所有在 Valve 开发游戏的人员最终都使用 Source2 引擎。我们依然打算把 Valve 对所有开发者发布,并免费授权使用(前提是要上 Steam 哟)。

Q:员工数量在各个项目上的比例是怎样分配的?比如 DotA 多少人,CS:GO 多少人?

G:我们这里没有固定的比例,一切都在不断变化。员工想去哪个项目就去哪个项目,只要他们觉得在这个项目里他们能创造最大的价值。

Q:你们打算继续『求生之路』系列吗?

G:产品,一般都是一些技术交叉的结果。如果我们觉得这个交叉能带来流量,同时有一堆人对设计这个产品有兴趣,以及这个产品的某个属性让人觉得有一系列技术和设计上的挑战以及空间时,我们就会去制作它。

比如说,当我们决定增加市场、F2P 模式以及 UGC 方面的效果时, TF 就是一个很好的带来这些效果的产品,这个产品的效应会辐射到 Steam 上的其它游戏里去。

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VR 相关

Q:Valve 有打算为 Vive 制作完整的 VR 游戏吗?

G:有。我们认为 VR 作为一个制作有趣游戏的工具非常重要。

Q:关于 VR 新的原型控制器有什么进展吗?

J:我们在 Steam Dev Days 开发者大会上收到不少反馈,会在下个版本中进行调整。我们会和开发者分享并进一步收集反馈。

Q:除了 HTC 以外,会有更多的硬件厂商适配 Lighthouse/SteamVR 来制作头显吗?Palmer Luckey 声称让其它商店支持 Vive 需要公司层面的合作,是真的吗?

J:已经有五百家公司签署了使用 Lighthouse 的合作,其中有一些会去制作头显。有些已经公开过,另外一些会在他们准备好的时候再公开。目前据我们所知,任何商店想要支持 Vive 都是可以的,只是在安装的时候,你依然需要先安装 Steam 来安装驱动,但 Steam 在 Vive 工作时不需要运行。

Q:之前那个完全自动化的 Steam 手柄产线还在运作吗?貌似除了那个以外 Valve 并没有生产其它的东西。Valve 会继续生产自己的硬件吗?

J:手柄的生产线目前依然很顺利。下一条我们要打造的产线会是在 Dev Days 上提到过的基站。今年晚些时候会搞定。使用自动化能让我们在本地生产需要的东西,意味着我们员工能直接接触到整个生产流程。这和 Valve 本身的运作方式也更加契合,因此我们可能会更往这个方式发展。


未来方向

Q:你认为 Steam 有什么需要被改进的?

G:我一直在思考如何用机器学习来把用户和内容更好地连接起来(来更快地让用户乖乖掏钱)。

Q:我大学打算去华盛顿那边,也一直想见见你们的真人。你们新搬了大楼后,还会对公众开放吗?

G:会开放。我们打算在7月22号搬家(Valve Time™)。

Q:你是如何看待 Valve 作为一个公司未来的方向的?比如说你希望公司达成的什么成就,或者希望公司在持续改变的游戏业界中担当一个什么角色?

G:目前比较重要的是扩大我们所能打造的体验的范围选项。我们认为投资硬件能给我们这样的选项。拳套手柄是我们在设计自己的 VR 游戏时同时设计的。

更具体的来说,我们也在思考一些最近被鼓吹很高的人工智能方面的东西。主要是我们有足够多的数据,以及足够多的计算性能余量,貌似机器学习方面的东西在我们的某些领域内会有很好的应用。

我个人的话,现在比较关注脑机交互界面的研究。(GABEoS 确认)

Q:你们有打算在 Half-Life & Portal 的宇宙里再创一个新 IP 吗?我感觉这里面可讲的故事可多了。

G:

Q:Valve 和 JJ Abrams 不是在合作一个两部电影的项目么。

G:是的。他们在路上

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总结

已经有越来越多的公司意识到,想要打造良好体验、建立自洽的生态,就必须要打造自己的硬件。这对 Valve 来说也不例外,就像 Gabe 说的,他们希望有更多的选择权,而硬件无疑是能给他们更多选择权的一条道路。仅仅厂商之间的合作并不足够,之前 Steam Machine 项目的失败就是最好的例子。这个时代,谁也不想被谁把控,苹果做到了,微软位于把控的上游,但附着在微软之上的厂商也在试图挣脱它的控制。Google 用安卓系统抢到了移动互联网的门票有了自己的资本后不停尝试推出自己的硬件,也终于推出了自家的 Pixel 画素手机,Facebook 打造了自己的 404 硬件实验室,收购了 Oculus,扎克伯格亲自操刀 Oculus 的 Santa Cruz 项目等等……Valve,也终于要来玩了。现在,他们从 Steam 手柄产线布置开始试水,显然野心越来越大。Lighthouse 的强制绑定,让 Valve 尝到了万宗朝邦的快感,想必刹不住车了。

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另外一方面,Gabe 好像对 HCI,甚至是更深的 BCI 脑机交互有很大兴趣,看样子对真实黑客帝国的情结还是很深的。人工智能,机器学习,这些东西,他们也都在考虑如何应用在实际导流(坑钱)的具体方案中。

最后,Gabe 今天终于数3了,尽管是以“不能说3”这样的话说出来的,但的确 — 他终于确认了有新的 IP,以及新的 VR 游戏。虽然 Valve 以开放的名义不停瓦解 Oculus 所建立的生态,但自己做一个游戏(Steam)独占也是相当重要的。如 Gabe 所说,每一次 Valve 的游戏都不仅仅是游戏本身,而是关键性的产品决定,比如说最早通过半条命来强制玩家安装注册 Steam,到后来 TF 普及社区概念以及物品买卖概念等等;而显然,目前符合“让人觉得有一系列技术和设计上的挑战以及空间”的东西,就是 VR 了,同时也能起到强制安装 OpenVR 的作用。

同时他也提到,这个新的 IP,会是建立在已经深入人心的 Portal & Half-Life 系列的故事背景下。并不太可能会是新的 Half-Life 系列,原因 Gabe 在上面自己已经说过了;而 Portal2 的赞誉以及故事相对的完整性,让后作的制作风险增大。其它的系列比如『求生之路』和 Portal/Half Life 宇宙没啥关联。因此新的 IP,将会是全新的系列,但最有可能是广大人民群众最熟悉的,看到图标就激动不已大呼买买买的光圈实验室的天下。

For Science.

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Source:Reddit

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