MagicLeap的魔力正在褪去

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今天 Magic Leap 也曝出一些信息,在把之前视频作假的所有旧闻拿出来当新闻之外,也说了体验到的原型机有很多模糊、抖动的问题。屏幕部分更改很大,出现了 OLED 屏幕特有的一些特征,有前员工声称最新的原型机几乎都照着 Hololens 的方式去做了,前景一片灰暗。不过这只是症结,而不是原因,我们想从全程来说下为什么 Magic Leap 是不靠谱的。

Magic Leap 受到这么多的关注,是因为他们一直有着比较争议的背景,创始人 Rony 在 TED 上的一段演讲让人非常无语,而之后他又被 Google Ventures 领投,最后也被中国的阿里巴巴所投资,于是这一圈雪球越滚越大,很多人认为 Magic Leap 能成为下一个苹果。

但是,这么强大的背书,真的是想象的那样么?我们需要明白 Google 投资 Magic Leap 的一个重要时机。Google Ventures 投资 Magic Leap 是在2014年的年中,Facebook 收购 Oculus 几个月之后。在当时,Oculus 是虚拟现实,或者所谓的下一块屏幕的最大标的,而 Facebook 又是 Google 的最大宿敌,毕竟 Facebook 曾经在互联网的领地上生生造出了一个让 Google 引以为傲的引擎无法收录的一个平台,并直接在里面进行了 Google 自家的广告业务。毕竟对于 Google 来说,互联网的开放性和可被渗透性才是他们商业逻辑的根基,而 Facebook 直接动摇了这个根基。

那么,当出现另一个 Google 非常看好的领域的时候,他们会非常忌惮 Facebook 再这么玩一次。这是他们当时着急投资了 Magic Leap 的一个重要原因。虽然有人拿 Google CEO 劈柴也在 Magic Leap 董事会说事,但不要忘了2014年初 Google 用32亿美金收购的 iPod 之父 Tony Fadell 创办的 Nest,一时承载了 Google 的硬件梦和智能家居梦,是要成为硬件界的 Youtube,如今也几乎打了水漂。因此,Google 的背书并不能代表什么,相反不全资收购反而代表了信心的缺乏和仅仅是为了占坑的小九九。但也正是这次领投呢,再加上创始人的一贯的这种狭隘神秘风格,让 Magic Leap 上了快轨道,并被后面跟进的资本所热捧。

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接着我们来看下,增强现实的起点应该是什么?Magic Leap 的起点,就是他们一直在强调的光场技术;而 Hololens 的起点则是微软他们八年前就开始的 Kinect,核心是要理解空间,以及其中物体的相对位置。也就是说 Magic Leap 的核心是显示技术,而 Hololens 的核心则是算法解决方案。但是对于增强现实来说,光场仅仅是一个锦上添花的东西,有很好,没有也不妨碍做出良好的 AR 产品。光场要解决的 VAC 这种障碍,完全可以通过人的习惯去克服。而 Hololens,大家并没觉得有多不堪用,只是希望能增大可视角度以及遮挡度而已;改进的路线也并不模糊。

显然,Magic Leap 的团队并没有那么重视这一块,因此我们看到了 Open CV 作者的加入,但后来又因为各种原因被辞退的闹剧。相反微软在计算机视觉方面的积累,在世界上绝对算的上是数一数二。

而且,AR 和 VR 的底层平台级巨头。绝对不可能诞生于初创企业。就算是打造了移动互联网时代的苹果,他们的路线也仅仅是因为乔布斯的愿景,而并不一定是必然的历史走向。比如说当 iPhone 出来的时候,诺基亚的高层甚至还认为这是毫无用处的东西。这个产品是因为乔布斯让设计师来制作一个产品,而并非程序员牵头,是一种根本上的范式转移。也就是说,这一条路线是有可能在人类历史上都不会出现的,历史有可能完全是其它的形态。从纯粹的计算力的角度来说,当时的移动设备相较于 PC 反而是一个退步,只不过是乔布斯根本就没管这个,他是从纯粹用户体验这个角度来说的。计算力再高,也不一定有围绕人需求设计得好的低算力产品受欢迎。而计算力需求的降低,也让人的创造性有了额外的空间;这就好比,我让你设计一个在天上飞的方式,你很难去设计,因为让人上天已经是很难的事情,但是让你设计些在地上走的更舒服更快的方式,那么你的空间就会大不少。

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那么到了虚拟现实增强现实,你会发现所有人都知道,下一块屏幕是头戴显示设备,没有人去怀疑这个愿景,因为这个愿景在科幻小说中已经出现太多次,大家太脑熟能详;另一方面,这种小型体积的设备,往往对于计算力的渴求比现在的台式机还要高,哪怕在目前十年之内,对于 GPU 的性能高速追求也完全停不下来。何况,Magic Leap 上来就要用比平面的算力需求更大不少的光场。在这样的情况下,Magic Leap 为了去把自己所需的算力压榨到足够可穿戴的体积上,他们需要自己去定义芯片(他们也确实自己去做 Fab 了)和指令集为自己的应用做完全优化才有一丢丢的可能去比这些老牌厂商效率更高,但兼容性的缺失,接踵而来的就是作为电子消费产品的生态建设问题。

而且,Magic Leap 走这一条路就意味着他想要挑战 AMD+INTEL+NVIDIA+ARM+QUALCOMM 的地位,甚至更难。

当然,Google 是傻子吗?难道他们就不知道这些吗?当然他们有可能在某些地方出现了误判,但是整个 case 对他们来说还是划算的。在2014年时他们以较低价位进入,风险低,估计在条款里会有不少的专利权益涉及,因此他们只要占了这个坑,这个他们最看重的部分是跑不了的。而且,对于 SLAM 来说,Magic Leap 这种在已知环境内打造演示的方式,并不难做出让人惊艳的效果;难的是像微软那样,Hololens 能面对各种不同的环境都能得到不错的表现。那么,Magic Leap 在固定场地用冰箱大小的主机连接的 HMD 把让人惊艳的效果演示给资本看,告诉大家接下来就是产品化了,资本很容易蜂拥而上。只不过他们不知道在这种特殊的技术领域中,产品化,鲁棒性才是最大的坑。

CEO Rony 的个人风格以及 Magic Leap 内部团队之间的信息封闭状态都非常不适合一个初创企业在产品上的快速迭代和试错,反而会成为寻租和领地意识的温床。这都让 Magic Leap 的风险大幅上升。不过,如果他不是那副样子,也融不到这么多钱吧。

Magic Leap

Source:Information

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