硬件的精益创业:投资人对智能硬件的展望

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Cyril Ebersweiler 是硬件创业加速器 HAXLR8R (目前寻找申请人)的创始人以及 SOS 资本的投资人之一 。Benjamin Joffe 是驻扎在 HAXLR8R 关于创业生态系统的专家,天使投资人以及顾问。他们两人曾在中国和日本居住超过十年,投资过全世界的各种公司。

Nest 和 Oculus 都得到了巨额投资,Jawbone 和 GoPro也开始准备 IPO,有不少项目都在 Kickstarter 上筹得超过100万美金的资金。硬件,开始热起来了。

但是,还是有不少天使和机构投资者犹豫不决,不敢进入这个尚未被证明的市场里。在 HAXLR8R 里,我们一般在产品正式上市约一年以前就开始投了。而以下,则是我们在经过了约40个案例后,得到的一些经验。

 

未来已经到来 – 虽然它们还没在 Kickstarter 上出现
我们投资的范围囊括了智能厨具飞行器硬件云平台,可穿戴式 EEG 脑电图头盔, 甚至智能按摩器。涉及到现在硬件的方方面面。

在征收项目的阶段我们也收到了上百份申请,这给予了我们近未来的视野和启发。我们也面对着挑战:从这么多的申请里挑选出我们认为最有可能在我们的帮助下成为价值数百万企业的项目。

 

重点

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我们专注于早期投资。一般来说,我们会去选择那些已经有早期原型样品出来的项目,不太会去考虑那些仅仅停留在理念层面的项目。

我们的筛选列表里,第一条是这个东西有用吗?然后是他们有足够的技术,保证产品的研发、制造与生产吗?有人能够搞定生意、顾客和销售吗?这两点之后,另一个必要条件是团队拥有的品质:是否具备乐观、坚持和丰富。而这些心态是由使命感来带动的。

其它我们会考虑,但是弹性度很大的点是定位、需求、分销以及愿景等。

 

仅有硬件是不够的

现在智能硬件爆发的原因是智能手机推动的,不仅各种感应器和显示屏都非常便宜,蓝牙和无线网络的成本也大幅降低。

但是,纯粹的硬件有着被迅速拷贝和倾销的风险。要拥有有竞争力的优势,一个初创公司必须去做一些有门槛有难度的事情。在这个方面,我们觉得有三点是最重要的:软件,制作工艺以及社区粉丝。

将一些感应器、连接装置、电池等东西组装在一起,仅仅是第一步而已。

掌握制作工艺是很多硬件制作者要面对的障碍,但很多人觉得这个东西很烦,而不去将这一点当做可以得到的关键技术和财富。我们对这一点的看法被囊括在我们之前总结的精益硬创第一条规则里:“将制造直接交给工厂的硬件创业生存不下去”。学会如何使用工具,制作物品,并致力于寻找更好的解决方案。掌握制造工艺的初创公司将会兴盛发展。尽管非初创公司,但苹果是一个良好的例子。

最后,拥有支持其产品的社区,将会是非常有帮助的一点。GoPro, Makerbot 和 Oculus 都是非常好的例子。

 

小心这12“件”

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除了加速项目发展,了解更多的词汇也有助于我们的思考。这就是我们定义的关于“-件”的单子,这些“-件”通常都是值得投资人警惕的。

第一条,在创客社区里是最常见的。我们称之为“趣件”。尽管这些产品提出了一些有趣的问题或者通过一些巧妙的方法做了一些事,但它们不能算创业项目。比如日本川上賢司发动的 “Chindogu”系列产品就是代表。

我们总结的共有12种“-件”。

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详细说明:

趣件不是生意(是爱好)。

同件的定位不够好。(同样的东西别人为什么买你的?)

解件是大学里常会出现的一种项目:很好的技术,正在寻找可用于现实的应用。用比喻来说,这些东西就像锤子:我有一个锤子,所以一定有钉子可以让我来敲!我有了解决方案,问题快给我出来!这些东西有的时候乍一看很吸引人,但往往需要很多的产品和市场调整,定位以及顾客的发掘。

空件在众筹平台上愈演愈烈。尽管并非彻头彻尾的骗局,但其幼稚的乐观和夸大其词的功用导致投资者最后收不到承诺的成品。

垃件没有达到人们的预期和自己的承诺,让拿到产品的你觉得太一般了。

败件,成功地做出一些无人需要的硬件。

迟件拥有比较好的市场,但在制作过程中错漏百出导致当他们终于搞定时,竞争者们都已经纷纷崛起了。

失件的定价非常有问题,导致他们没有利润。同样也是众筹上频繁发生的事情。尽管成品最终可能会被发到筹资人手中(亏钱,或者让创始人吃了几年拉面),但他们很难熬过生存线。(http://techcrunch.com/2013/11/28/financing-lean-hardware/).

烦件让你很快就觉得没意思。我们和一些可穿戴式设备的发烧友们交流后得出,现今可穿戴设备的一个大趋势就是我们不再想去穿(戴)这些东西了。

未件太过超前,并不符合现阶段人们的需求。

本件过于依赖本地的特殊状况和生态环境,无法被复制到其它地方去。

你能在你知道的项目中找到符合上面特质的硬件吗?一个成功的项目在其产品周期中很有可能永远不会落入以上的境地里。

 

在什么阶段进行投资?

取决于其资本的规模和经济模型,对于投资时机每个投资人都有各自的喜好:或者是从概念一直到各个程度的原型机研发;或者是Kickstarter 完成以评估市场接纳度后;或者是发货收到市场反馈后;或者是大规模零售或者 IPO之前。

站在初创企业的角度,现金流很难如意,需融资时期不一定能和最有利时期吻合 – 尤其在众筹完毕第一次发货给筹资人后的生死线阶段。这一般是众筹阶段里初创企业得到的最后一笔资金。

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HAXLR8R 专注在硬件原型阶段的投资,致力于帮助公司完成他们产品的第一次出货。前身 HAX 曾经投资国包括 Leap Motion、FormLabs 和 Incident gTar 在内的公司。

风险降低时投资兴趣就会高涨。硬件在良好的市场反馈之前风险是最高的。一个众筹项目只有在让筹资人满意后才算证明了一部分需求,而要想存活下去还不能满足于此。

我们观察的经验里,如果一个项目选择众筹,只有在超过100万美金的前提下,风险投资者们才会考虑是否跟进。天使可能25万美金就跟了,投资数额一般和你筹得的资金差不多。
如果不走众筹,创始人最好有过多次创业经验,有制造工艺方面的积累,同时有很好的眼光,并能传递给他人。

 

下一步是什么?

我们相信我们正在第二波硬件革命的前夕。第一代产品刚刚成功:感应器、3D打印机、无人机等等。

尽管它们有很多革新的地方,同时也有着很大的漏洞。

目前的各种感应器提供的数据意义并不大,并不有趣,对于使用者的习惯的改进也没多大帮助。

家用级 3D 打印机的价格已经比较亲民了,但是作为产业速度还太慢 – 制造业革命需要便宜、高速和高质的打印机。

对于爱好者,飞行器很好玩,但是现在无论其本身的性能表现还是法律法规都使形成庞大产业的道路困难重重。

第二波马上就要到来:更有趣,对人更有帮助,更具社交性,更具病毒性,更个人,更适合特殊场景。

创业公司正在将各种理论技术整合成真实的产品,影响我们学习、交往、教育、健康的各种方式。数码影响和机器人已经能让人负担得起,将快速去代替人们实现各种功能。

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