“玩具”眼镜为 Snapchat 称霸 AR 市场奠定基础

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在所有人还没反应过来的时候,Snapchat 就迅速完成了一系列动作:将名字从 Snapchat 改为 Snap Inc,发布了一款名为 Spectacles 的时尚眼镜,并且自我标榜为是一家“相机公司”。

此举不可谓不大胆,因为很多公司都在试图将科技眼镜推向市场时折戟沉沙。但此举也有可能会是 Snapchat 的一个“钱途”无限的商机,尤其是考虑到其时机的选择 — 这家公司刚在 F 轮融资阶段筹到18亿美元巨款,并且有消息称它可能会在年底之前上市

发布 Spectacles 这样一款眼镜,其独特意义在于它暗示 Snapchat 有着更大的野心。从设立至今,Snapchat 已经迅速演变成一个有着数百万用户每天为其拍摄照片与视频的平台。而 Spectacles 的发布正是这种演变的巅峰,标志着一个新的分享方式的诞生。

从技术上来讲,Spectacles 主要的硬件创新就围绕着一副配备了内置相机的眼镜,亮起的 LED 灯则会告诉你拍摄正在进行,所有构造都被浓缩在一副小小的眼镜之中。然而,这幅眼镜最大的功绩却在于所谓的“圆形视频”

该公司网站宣称:“Spectacles 通过蓝牙或者 Wi-Fi 与 Snapchat 软件直接相连,能够将你存储的记忆以一种崭新的圆形视频格式,传输给 Snapchat。这种圆形视频是以115度的人类视角拍摄形成,在任何设备上、从任何方向都能进行全屏播放。

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说 Spectacles 是在为 Snapchat 日后的成功奠基,除了圆形视频这一因素,还在于它初步具备了高科技眼镜的入门资格。凭借 Snapchat 软件的平台资源,以及眼镜本身的时尚风格,Spectacles 完全有潜力演变成一幅真正的 AR 眼镜。

Spectacles 眼镜有三款不同的颜色,散发着浓浓的好莱坞气息。这其实都只是营销策略而已。高科技眼镜总要看起来酷炫一些才行,而之前谷歌之流打造的类似产品未能成功,也正是因为没做到这一点。而 Spectacles 不仅卖相好,129美元的价格也不高,非常适合大量赠送出去。

试想一下,假如 Snapchat 像谷歌赠送 Cardboard 一样,在 Coachella 音乐节、Sundance 音乐节、足球比赛这样的场合把 Spectacles 散发出去。一旦形成庞大的用户群,分享圆形格式的图片和视频就会成为一种新的时尚标杆。Spectacles 眼镜的发布,将圆形视频的观念推上了舆论前沿。这,就是一个改变规则的东西。

说到 Spectacles 的圆形视频,就不能不提 360度相机,而后者通常记录的都是鱼眼镜头所拍摄景象。三星、GoPro 等硬件巨头厂商为了推广360度内容,都是基于智能手机打造外部设备。在大规模普及方面,移动手机行业为 VR、AR 设备奠定了基础。

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在 AR 方面,Snapchat 的崛起主要得益于由手机产生的原始视频,据称其现有用户每天的视频浏览量不低于100亿。Snapchat 以其在短形式垂直视频领域的地位,为手机视频分享确立了一个标准格式,这让他们得以进入公众视线。

而在创造了圆形视频这一新的格式之后,Snapchat 其实是在将视频分享的无缝衔接对象,由智能手机转向眼镜产品。而此举的整个意义在于,它真的有可能会取代手机。

如今 Snap 自称是一家相机公司,然而实际上,他们是一家 AR 相机公司。

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过去,Snapchat 的 AR 功能都是基于智能手机的 RGB 相机打造的,他们最流行的一个功能就是在自拍照的脸部覆盖一个生动效果图的“滤镜(Lenses)”。就通过这样一个小小的制式算法,Snapchat 就为众多广告主们挖掘出了一个利用 AR 进行产品宣传的新方式,而且这种方式既有趣又刺激。

Lenses 这一脸部识别软件,是在 Snapchat 收购 Looksery 之后才推出的,而 Looksery 此前在自己的应用上就使用过类似功能。这是 AR 的一种很粗陋的基础,然而却也是一种已经资本化了的基础。

Lenses 功能不仅帮 Snapchat 赚了不少钱,这种新的广告宣传方式还能带来极大的曝光度。其中最有名的例子,是佳得乐饮料在 Snapchat 滤镜上的 Super Bowl 广告,在短时间内的视频浏览量就突破1.65亿。

然而 Snapchat 在 AR 领域野心的滋生还在它收购 Looksery 之前,而是在它2014年斥资1500万收购南加州公司 Vergence Labs 的时候就已现端倪。假如 Snapchat 真有心要通过视频分享来涉足可穿戴技术领域的话,收购一家眼镜公司是一个很明显的选择,因为它本身就掌握着自家平台用户的第一手资源。

更何况,Snapchat CEO Evan Spiegel 跟 Vergence Labs 的创始人之一 Jonathan Rodriguez 还是大学时的密友。两家公司的合并将 Snapchat 推向前台,并最终催生出 Spectacles 这款眼镜。

Vergence Labs' Epiphany Eyewear Prototype - [Source: Youtube]

Vergence Lab 的战略眼光促成了 Spectacles 眼镜的诞生,并引导着 Snapchat 未来的发展方向。这两家公司都立足于智能手机技术,通过无线传输手段从眼镜向手机发送视频与图片。而两者之间的主要区别似乎在于,Vergence Lab 没有滤镜功能和圆形视频格式。Vergence Labs 捣鼓的是如下图所示的 AR 头显和眼镜,而他们发布的精简版设备中的相机只能拍摄视频和照片。在 Epiphany Eyewear 众筹阶段,他们还同时推出了 YouGen.TV 平台,可用来分享用以上设备拍摄的内容。这其实已经是一个很时尚、市场空间又好的 AR 平台雏形,并且有望最终变得名副其实起来。

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而这正是 Snapchat 的切入点。Snapchat 能为 AR 提供软件内容,尤其在收购 Looksery 之后,这种能力也与日俱增;还有 Seene(在2016年被 Snapchat 秘密收购,其原本的功能还尚未整合入现在的 Snapchat 产品中)。随着新人才的加入,Snapchat 的技术团队正在着手整合智能手机附带的 AR 功能。现在他们需要做的,只是将这种功能从手机转移至眼镜。

Snapchat 近期发布的 Spectacles 眼镜,对于 AR 是什么给出了一个总结 — AR 就是用一种创造性的可视化增强方式,将日常生活的点点滴滴描绘出来。这是一种视角的转换,而起点就是将传统的垂直视频与水平视频相结合,打造出一个带有增强效果的圆形新格式。

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VR 头显展示出,手机上的视频可以以一种360度球面的格式进行播放,并且很容易就能得到。而 Snapchat 对这一观念稍作改动,将用户围绕智能手机产生的内容在维度上进行扁平化,复杂程度也有所降低。

只需购买一副价值129美元的眼镜,就能对圆形视频进行即刻分享与传输,这种格式等于是赋予了用户所产生内容一个崭新的存在形态。当与 Snapchat 的 AR 软件相结合时,这一可能性就大大增加,然而它却基本上还未被整合进 Spectacles 的基础结构中去。

至少,玩转这种圆形视频,可比买一款近两年出产的任何一款360度相机都来得更便宜、更划算。

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对于 Spectacles 这样单纯的一副独立式眼镜来说,圆形视频是它进军 AR 的第一步。圆形视频能够实时分享生活、能在任何设备上以任何角度观看的独特功能,使 Snapchat 能将 Spectacles 这一高科技眼镜带入好莱坞的时尚大秀场。Spectacles 并不是谷歌眼镜那样的硅谷式产品,而是一副具备了进军娱乐产业条件的时尚科技。

发布 Spectacles 眼镜,并开创圆形视频这一全新平台,Snapchat 发现了一条以往所有公司都未曾尝试过的进军 AR 市场的途径。如果 Spectacles 卖的好,那么 Snap 所要做的,就只是把技术升级一下而已。

Snap 这种水到渠成、顺势而为的简单,是与那些有着复杂 AR 愿景、着力打造硬件而非软件的公司相比较而言的。与这些公司不同的是,Snap 对当前技术水平的价值空间做了最大程度的开发,而不是妄想着从根本上颠覆眼镜硬件生产技术,向其中强加一些没有必要的深奥功能。他们发迹于为早期智能手机打造的软件,而现在则已经准备好要将阵地向 AR 眼镜转移。

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只要处理器、电池、网关、镜头等技术所需的硬件体积持续缩小,Snap 技术团队将其 AR 软件向眼镜平台转移的这一目标就应该能够实现。

在这一过程中,Spectacles 其实也等于是在变相推动高科技眼镜成为主流。如果这一过程完成,Snap 下一步肯定就会把 Spectacles 打造成一个独立式 AR 设备。由于只卖129美元,这些眼镜可能会迎来大批购买用户,而且目前已经有网友表达了自己对这款产品的期待之情。跟仅仅是因为具备 AR 功能就将价格提升到1500美元天价的谷歌眼镜相比,125美元的价格实在是太便宜了。

Snap 眼镜产品的功能目前还仅限于这种可分享的圆形视频。但是如果用户希望扩展更多的 AR 功能,Snap 也是完全有能力这么做的。其他那些觊觎 AR 市场支配地位的公司可没有这么高的用户参与热情,而这也是 Snap 有可能会在大规模普及 AR 方面走得最远的原因。

但是 Snap(及其投资者)如果想最终在 AR 市场上占优,就要从用户那里得到足够积极的反馈,以一种让全世界侧目的速度让用户将 Spectacles 抢购一空。否则话,我们恐怕还是只能继续乖乖地在手机上摆弄 AR 滤镜和 AR 游戏,直到再有一家公司横空出世,重新担当起打造 AR 眼镜平台的大任。

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Source: UploadVR

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