Cardboard 的下一步:不再是纸盒

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一件事情超过你的预期的话会怎样?当然是奋然向前。和走高大上路线售价过万最后千夫所指的 Google Glass 不同,淘宝上5块的 Cardboard 大受欢迎,而 Google 也打算采取一些主动的措施手段来引导这个项目。Cardboard 的下一步进化版,可能将不再是纸盒。

今天 I/O 大会在即,我们才意识到 Cardboard 不过是一年以前的事情。尽管它从所谓的“20%时间”项目(就是给员工一些时间爱怎么搞怎么搞)衍生而来,但其来势也是分外喜人的。去年12月官方数据称超过50万 Cardboard 被发出,官方应用被安装了100-500万之间某个次数,这还不算淘宝上各类山寨、京东各种众筹、创业项目的大量流行。尤其在半年后的今天,所有同类设备发货数量过小千万应该没什么问题。

所以,当目前负责 VR 和应用这一块的 Google 产品管理副总监 Clay Bavor 说他们的 VR 团队“比你想象得要大多了”的时候,嗯,我们信,尤其连 Google 搜索首席设计师Jon Wiley 都加入了。过去一年里我们还看到 Google 开了一堆招聘启事(目前还有俩空缺) ,收购了 Tilt Brush 和 Thrive Audio,来增强 Google 在 VR 领域的竞争力。

Clay 称 Google 正在制作一款“不是纸盒”的设备,暗示下一版的 VR 智能手机盒将更接近消费级别的体验和感受(类似三星 Gear VR?),而非目前明显更适合极客来捣鼓的纸盒。“当然,这也不能算啥,我们的征途是星辰大海。”

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Cardboard 在去年 I/O 大会上宣布时,项目的一位成员称“这不过是占个坑而已”。本来,也只是为了通过超低成本让开发者和爱好者尝试一下虚拟现实的滋味。显然,大家上瘾了,目前 Google Play 商店里已经有了好几百个 VR 相关应用

我们期待着在今天召开的谷歌年度开发者大会 I/O 2015 上能听到更多相关消息。目前,日程安排上已经有一些专题的会议,包括“Make Believe”和“Designing for virtual reality

为了给自己的 VR 平台添羽增翼,Google 在上个月推出了“来和 Cardboard 一起玩”项目,让安卓 VR 应用能自动针对不同的 Cardboard 类纸盒进行适配,以便呈现合适的畸变等等。

Garter 研究公司的 Brian Blau 也预测 Google 会在今日开始的 I/O 2015 上“宣布一个基于安卓,针对头戴显示设备,专用于运行沉浸式应用的平台。

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对于可能的宣布,我们希望 Google 能着重在性能表现上的升级。尽管 Cardboard 作为入门设备看重的是传播率,但其效果离真正的 VR 头显比如三星 Gear VR 还差得有点远。由 Oculus 提供技术支持的 Gear VR,内置了1000Hz的惯性传感器(一般手机是40-60),同时针对安卓底层进行了优化,严格控制了线程调用以及各种为省电而进行的优化比如降频等,一切为了达到基本及格线的体验(画面稳定在60Hz)。当问起 Bavor 是否会在 Cardboard 里加专门的感应器时,他说这可能还得等等。

“Cardboard 在 VR 设备中一直就是便宜、简单的代名词。我觉得至少目前来说,增加感应器,提升复杂度并非正确的选择。当然,技术能力我们还是足够的。”

尽管专门的感应器在一段时间内还看不到,Google 对于生态系统的改进还是有很大空间的。而且,虽然他们的精力主要放在安卓和 Cardboard 上,但 Bavor 说他们也会看如何和其它平台合作。比如,他们已经为 Steam VR 以及 HTC Vive 提供了 Google 地球的体验,让使用者能像巨人看着眼前一个小星球一样看着地球。

对于 Tilt Brush 的开发者 Skillman & Hackett 来说是个好消息。自从 HTC Vive 面世以来,他们的这个应用一直被广为传颂,被认为是“VR 界的 Photoshop”,而 Bavor 也说他们并不会让 Tilt Brush 从 Vive 里撤下来,加入 Google 的 VR 团队后他们会得到更多支持。

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Source:RoadtoVR

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