Valve 正在推荐一个新的芯片,这个芯片会供未来的 SteamVR 头显以及配件使用,比之前对应的解决方案性能更好功耗更低,成本也更低。

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每个默默无闻的凹起下面,都是任劳任怨的传感器

目前在售的 HTC Vive 头显里,最核心的部件就是那一个个覆盖在头显和手柄表面的传感器。每个传感器都是由一个光敏二极管和分立电路组成的,能检测及计算 Lighthouse 基站发出的脉冲红外光。看起来的确不错,但改进空间还是大大地有。而 Valve 为未来 SteamVR 跟踪头显和配件研发推荐的新芯片将从成本削减到性能提升能约节约方面一应俱全。

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这个芯片就是美国一家专门制造订制模拟及混合信号集成电路的 Triad 半导体科技公司所打造的 TS3633 集成电路最近我们得知 Valve 已和 Triad 共同开发构建了这块芯片,和作为断续器并接收 Lighthouse 基站初始信号的光敏二极管组合在一起。目前,TS3633 已经可以从 Triad 那里直接订购。

价格

尽管当前的虚拟现实头戴显示设备已经相当不错了,但价格方面还是不够亲民。和智能手机一样,虚拟现实头显的普及也只会在设备以及设备内的零部件足够成熟、便宜的情况下才会到来。

目前的 HTC Vive 使用了分立电路式的传感器设计,由41个不同的零部件组成。而 TS3633 把这个数字降到了9,意味着最终生产所需的生产线被大大缩短。

Triad 的市场销售副总监 Reid Wender 解释说,这些芯片都为量产化进行了成本优化。一个完整系统(包括头显和手柄)需要大概80个传感器,新芯片比起目前41个零件组成的芯片减少了共2560个零件,节省了零件的放置费用,同时也带来了更大的简化电路板设计的可能性。

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一个使用 TS3633 的传感器电路设计样例

更少的零部件也意味着更高的可靠性,降低了额外的组装、质检、维护、维修等成本。

相反,零部件越多,意味着制造出问题的可能性就越大,可靠性越低。这是简单的概率问题。

性能

Wender 解释说 Triad 的芯片在 SteamVR 跟踪技术的各个参数上都有着长足的长进,最终提升了跟踪的性能表现。

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“TS3633 在几个技术特性上都有着更好的表现,比如检测脉冲宽距比,对于远距离的检测更加敏感,更好的偏角检测,改进的光学同步检测,更好的同步开启检测,以及改进面心位置等。这些技术上的改进意味着更稳健的 SteamVR 跟踪体验,以及直接可察的用户感受提升。”

看起来,如果想提升跟踪效率,简单地提升传感器光敏二极管的尺寸就能得到更好的跟踪表现和范围。但 Wender 用一个简单的例子解释了这个法子可能不像想的那么好:

你可以把这个系统想象成一个有着连接预算的广播站。基站就是发射器,被跟踪物体就是接收器。这么比喻的话,那么光敏二极管就是这个射频系统的天线。Triad TS3633 就是接收器的前端,提供“高效的信号消噪、增强及过滤”功能。因此,比起简单地把光敏二极管做大(更慢,更昂贵),更好的方式是去改进系统的工程质量(降低抖动,提高性能,降低成本,降低尺寸)来得到一个更小,更快的光敏二极管,最终从数电转换集成电路里得到更灵敏稳健的数据。

功耗

对于无线的设备来说,比如说 Vive 的手柄(以及迟早有一天,无线头显),功耗的考量是非常重要的,而在这方面 Triad 的芯片比起目前的 Vive 也有所改进。

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尽管一个手柄的综合功耗比起单一的传感器功耗显然要来得更为重要,但 Wender 说 TS3633 拥有动态待机模式,能降低传感器的功耗50%-70%。

兼容未来头显

Wender 声称 TS3633 是“由 Valve 构建、通过、认证的 SteamVR 跟踪数光转换解决方案”。尽管他对这个芯片是否会用在下一代 HTC Vive 头显上不予置评,但看口径极有可能。

这个芯片同时也是 Valve 为认证授权合作伙伴提供的 SteamVR 参考跟踪设备上的芯片。作为 Valve 认证课程的一部分,被授权者会收到40个 Lighthouse 传感器,使用的都是 TS3633 芯片。简要来说,这也会是 Valve 为那些打算使用 SteamVR 跟踪技术的公司推荐的芯片。

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既然 Valve 和 HTC 合作打造了 Vive,那么下一代 Vive 使用 TS3633 的可能性也相当高。

这个 Triad 的芯片也已经对外开售。除此之外,他们也打造了一个完整的 Lighthouse 原型追踪套件 TS3633-CM1

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Via:RoadtoVR

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