inside-out 追踪技术有可能使微软在 VR 领域反超 Facebook 和谷歌

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微软在10月26日发布会上公布了一系列可由 Windows 系统支持的 VR 头显,而且起售价只有区区300美元。至此,微软终于展露了它为占据下一代个人计算机平台所做的布局。

这些头显将由惠普、戴尔、联想、华硕、宏碁等微软的合作伙伴各自打造,并且采用了所谓的 inside-out 定位追踪技术。微软售价高达3000美元的高端 AR 头显 HoloLens 就采用了这一技术,然而将其运用在一款低成本的 VR 头显上,并且有 Windows 提供强力支持,微软有可能让 Facebook 和谷歌之前所做的努力都黯然失色。

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微软 AR 头显 HoloLens

“很多消费者第一次体验 Windows 的全息技术,有可能会是通过 VR 而不是 HoloLens。 ”混合现实初创公司 Object Theory 创办合伙人 Raven Zachary 在一封邮件中表示:“这意味着微软在公司定位上的转变——从专注于 HoloLens 的 AR 公司,转向 AR 与 VR 并重的 Windows 全息技术公司。HoloLens 仍然会是我们工作的核心,而且是包含在 Windows 全息技术这个更大也更多样的生态系统之中。”

对 MR,VR 和 AR来讲,头部追踪都是必不可少的,而且 inside-out 追踪技术还能大幅降低 VR 头显组装的复杂度。计算机需要随时很准确地知道头显所在的位置,以此来让你认为自己在移动,产生身在另一个虚拟世界的感受。微软拿出的这款 VR 头显,有 Windows 的强力支持,能确保定位跟踪的准确性,起售价比现有的主流设备低得多,而且组装起来也更简单的多。

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微软 Windows 全息交互演示

Rift 和 Vive 头显也能进行房间级的定位追踪,但是要想达到最好的体验效果,你需要在房间里精心布置传感器的摆放或者悬挂位置。如果你想把 VR 体验场地换到另外一个房间,传感器的摆放就又得重新布置。而微软的 VR 头显则不需要这么麻烦。

“为了能让合作伙伴低成本、大批量地生产这种具备 inside-out 追踪技术的 VR 头显,微软有可能已经将自己为 HoloLens 开发的 ASIC(专用集成电路,Application Specific Integrated Circuit))授权给他们使用。”3D 网页及 VR 早期从业者 Mark Pesce 告诉 Upload VR 称:“微软的战略意图很明显,从可在 Xbox 上使用的低端 VR 头显,一直到 HoloLens 高端 AR,全面布局整个虚拟行业,在2017年推动混合现实落地成型。”

Oculus 首席技术官 John Carmack 曾在去年9月召开的第二届开发者大会上表示,可用于移动头显的 inside-out 追踪技术“是我现在想要解决的一个问题。我希望过去一年里一直有人在研究这方面的事情。”而在那之后不到半年,微软就发布了具备该技术解决方案的 HoloLens。

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Oculus VR 一体机原型 Santa Cruz

John Carmack 表达以上言论之后刚刚一年,Facebook 就在今年的开发者大会上为 Oculus 确定一个截然不同的未来——具备 inside-out 追踪技术的一体机 Santa Cruz(而不是移动头显)。然而此时微软已经先行一步。

上个月有消息传出,微软雇用了南加州大学混合现实研究实验室的 MR 专家 Mark Bolas。当时披露这一消息的文章写道:

HoloLens 头显已经展示出微软在 inside-out 追踪技术方面的深刻造诣,而将这种造诣应用到其他类型的头显上,例如广视角 VR,就是 Mark Bolas 能够一展身手的地方了。

随着新 VR 头显的发布,我们已经可以确定微软以后的方向了。

未来,微软合作开发 VR 头显的几大制造商有可能还会打造一些背包、袖珍电脑这样的轻型无屏 PC,让 Windows 搭配 VR 的组合更方便。

然而尽管如此,我们也不能说 Rift 和 Vive 这样的 outside-in 设备就此出局了。微软发布新的 VR 头显时,对该设备的输入手段只字未提,要怎么控制其中的虚拟体验也因此成谜。反而是在微软的描述中,该头显只是被当做 Windows 的“配件”,而不是独立的平台。声音输入对微软来说不是什么障碍,但是手势追踪的问题却很难解决,尽管现在已经有 Leap Motion 等公司在这方面努力攻坚。实际上,outside-in 追踪系统存在着更为先进的控制机制,例如即将发售的 Touch,以及 Valve 最近展示的手柄原型机,它有可能仍然会是 VR 发展成独立平台的所必经的一个途径。

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Valve 手柄原型机

但是话说回来,微软有可能还藏着一些手段没有使出。而与此同时,有 Object Theory 这样一家专门服务于 Windows 的开发公司,微软没理由不去自己打造一个 VR 控制手柄。

“我们已经在与 HoloLens 交互的无线输入设备方面做了一些实验,能够在 Unity 中实时发送 X、Y、Z 三维坐标。”Zachary 表示:“如果有客户需要准确的手柄,我们肯定能给他们拿出来一个解决方案,用我们自己在智能手机上运行的的自定义代码,或者利用第三方软件,都没有问题。然而话说如此,我仍然希望微软能自己出方案。他们曾在一两个月前的 Intel 开发者论坛概念视频中,展示过一款用于Windows Holographic Shell 的六自由度手柄。我很好奇他们是否会把这个手柄做出来,或者干脆把该设备的技术参数透露给第三方硬件合作伙伴,让他们来开发。”


Source: UploadVR

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