无缝连接 – Kinect的未来

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你带来一个和游戏紧密联系的产品,比如 Kinect,你怎样让那些不玩游戏的人购买?微软现在注意着智能家居和健康这一块,并发布了针对 Windows 的第二版 Kinect,也在通过 Cortana 和 Windows Phone 扩张。 自不用说,Kinect 是 Xbox One 必不可少的一部分,你不能买主机不要 Kinect,但在 Windows 方面 Kinect 的进展却不尽如人意。在 Build 2014 上,微软宣布新的第二版 Kinect 感应器将在今年夏天发布针对 Windows 的桌面版,更高的感应率,更好的骨骼跟踪,以及其它针对 Windows 8 的升级。

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给没有接触过 Kinect 的游戏玩家来解释它的概念并不难。移动你的身体,屏幕里的虚拟形象也会跟着你行动。不过,将这个概念告诉广大群众甚至让他们掏钱,就没那么简单了,XBox 应用与研发一般部门经理 Michael Mott 认为,这不是靠一两个所谓的明星应用就能搞定的事。 “必须要涵盖到方方面面,才能让人们得到一些启发。”他解释说。“交流肯定是一个方面,增强现实交流,甚至纯娱乐性的交流交互。创意是另一个方面,还有健康健身之类的也是。此外当然也有家居的智能化、自动化。”目前来看,消费级的智能家庭还处于婴幼儿时期,但 Mott 相信物联网的崛起 – 各种独立的设备,无论是烟雾感应器恒温调节器还是灯泡、门锁等家庭用具的连网上线。类似飞利普的 Hue 无线灯泡Nest 的智能学习恒温调节器等都能给人关于体感技术的基本概念和框架,让人理解 Kinect 的强大潜力。

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“越来越多的设备都可以通过软件来操作了,我们通过微软标准下的物联网进行操作,开发者插入这个生态系统的成本非常低廉。”Mott 说道。“拿 Hue 灯泡打比方,你完全可以坐下来说‘给我亮’或者‘按我的情绪变色’等等。”比这个程度更高一点的,就是智能化。目前,Kinect 的交流局限在直接交流,使用者通过站在感应处做出命令。而智能化家庭不一定需要你命令它,它能自动做出最佳选择。

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“其它的可能性就是知道目前发生的事情,” Mott 解释道:“如果两个人坐在沙发上,放什么歌曲合适?电视里会放什么影像?我走进家,也许声呐感应器会感应到然后自动播放我的‘登场主题曲’。”

微软自己是不太可能为声呐和 Hue 编码以适用于 Kinect 的,但它会开放其可能性,让开发者去为这套体感系统提供一些应用,做出一些和智能家庭概念更接近的东西。

“我觉得这个方向非常有趣,”Mott 说,“事情都是这样发生的:我的创造力并没有广大到我自己觉得足够的地步,但我把工具和平台分发给开发者们,他们只需要去做,你就会看到魔法的发生。这就是让我们激动的地方:在我们预览项目中,约2000名开发者将通过了解这个技术创造一些东西,而家居智能化将会是一个居中的甜点。”

为了让开发者们的时间精力不至于浪费,基于 Windows 的第二版 Kinect 需要进入更多的家庭。Mott 承认,知晓基于桌面 PC 系统 Kinect 的人数要远远低于知道基于 Xbox 360 和 Xbox One 系统 Kinect 的人数。当谈及绑定销售时,他觉得,和PC或者平板绑定销售没什么道理,“在某些垂直领域里可能可以这么做,比如健康方面的解决方案,让顾客在家里通过 Kinect 来进行锻炼和复健等,并即时反馈,同时他们的运动数据等都可以统一收集交与医生处理。”

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Kinect 和 Windows 平板加起来并不算太便宜,但在整个复健物理疗法的过程中也不算大头。而且,整个过程,也有可能因为 Kinect 设备的导入而被缩短,同时整体效率得到提高。而安装过程可以直接整合在门诊过程中,并没有其它额外成本。微软基于 Windows 第二版 Kinect 的另一个演示是 Freak’n Genius,是一个基于 Kinect 体感操控的动画工作室。照片也能被动画化 – CEO Kyle Kesterson 与 Jack Nicholson 以及微软主管 Satya Nadella 快速组建了一个场景,拥有着会动的嘴巴和眼睛 – 一切仅需通过在动作感应器前自己做动作即可“教会”动画作动作。

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Freak’n Genius 将剪贴板和主题视为其商业化模型,将各种皮肤、场景等在应用总出售,而非软件本身。Kesterson 说这个应用已经在学校里获得了良好的反馈,孩子们能快速搞懂基本界面的操作并能通过 Kinect 的体感动画创造出有教育意义的展示。不过,目前来说这些都要求顾客自己拥有 Kinect 感应器,而 Mott 认为这是动作跟踪技术在发展中需要解决的问题。“当绑定硬件的价格逐渐下降到普通消费者可以接受的价格时,它们就会开始有竞争力了,然后其体验也将物超所值。”“它能识别使用者,因此可以让你迅速登陆,然后通过 Skype 的默认号码和家人通话。如果你说完话了,你的妻子或者兄弟开始说话,它能马上切换到他们。Kinect 是一个可以为大家带来完全崭新体验的平台,而且也能让现在做的很多事情更简单、更本能。”

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也许最简单的将 Kinect 带入消费者身边的方式就是通过哪些消费者们一直在使用的产品:智能手机和平板电脑。Mott 当然认为这是一个明显的路径,尤其在微软现在推动“自然用户界面(Natural User Interface, NUI)”的情况下。

“我认为一共有两件事。NUI 一直是通过 Xbox 或者任何一个设备来提供给消费者的。但我们知道,也看到了当设备越来越小、越来越便宜时,它们就会被整合起来,广泛传播。摄像机是最好的例子。最开始的摄像机多垃圾,而现在你的诺基亚手机里就有四千万像素的摄像头。因此我相信硬件自己的价格会下降,在这个过程中移动手机、摄像头、感应器都会为此推波助澜,”Mott 如此预测着,“另外一块是软件,而软件将会越来越智能,能对数据做出一定程度的理解,甚至能通过算法为不完整的数据进行分类。”更加智能的软件也能容忍更加初级的硬件,当硬件本身价格下降后,可能意味着 Kinect V2 内的感应器被更便宜的方式整合到摄像头或者其它设备里。

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“我认为软件会将我们将其抓取的数据和投射的方式处理得更好,因此所谓 Kinect 是未来,实际上指的是 NUI 的推进 – 以及各种硬件价格的下降,应用的更智能更普及 – 而在这之后这些相关应用就会进入手机和平板等硬件里。”

当价格降低到你可以随意在家里或者办公室里布下动作感应器,而无需你坐在 Kinect 摄像头前面 – 就是微软期待发生的情况。同时,微软还拥有一款更接近人声的语音软件。

Cortana,作为 Windows Phone 8.1 的虚拟语音助手,将会率先在智能手机上出现,但肯定不会止步于此。实际上,Mott 指出,成就 Cortana 的很大一部分和 Kinect 是一致的。

“我认为好事是壁垒被拆掉了。这意味着,当你创建了一个可对话的语音界面,它可以被用于所有设备上。因此我认为它现在被使用在手机上是因为这是人们最熟悉的平台,人们可以在这上面得到最大限度的好处。之后,人们将会期待这项技术的发展与普及。”Mott 认为,尽管现在 Cortana 仅和 Windows Phone 相关,但之后很有可能它也会发展成“无缝”的跨平台连接。

“很多我们用于声音识别以及将它转化为行为的技术和 Cortana 都是一致的。所以你会看到我们做相同的事情,所有我们通过 Kinect 与电视连接学到的事情,然后有可能通过 NUI 将这些特性整合进手机里去。比如,在 XBox 里,你登入的方式基于面部识别。你的手机应该当你看着它时自动解锁。”

同 Google 探索在安卓上的通过面部识别解锁技术,以及其它将动作转化为可计算参量的尝试所体会到的就是,“应当”并不意味着“简单”;基于 Windows 的 Kinect 还面临着突入主流消费市场的壁垒。不过还好,目前已经有不少先例,一开始遇冷的技术逐渐被大众所接受。

“和平板一样,” Mott 预测,“它并非只能干一件事,而是‘可以干所有事’!视频、游戏、提升效率、音乐 以及其它所有的事情。教育市场需要花费时间精力,而这也是我们可以和开发者们合作的地方。他们能发挥出这个平台的最大潜力,并让人们了解到 Kinect 真正的神奇之处。”

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Via: SlashGear

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