11月16日,谷歌宣布并于当天发布了『谷歌地球 VR』,之前只在去年 Vive 展出时进行过小范围展示。这一出乎所有人意料之外的项目,出自谷歌的 Geo 团队之手,而该团队正是当初打造『谷歌地图』和『谷歌地球 』的原班人马。在过去十年中,Geo 团队大半时间都在收集全球各地的可视化数据并进行分类。也就是在这些数据的基础上,『谷歌地球 VR』才得以横空出世,在 VR 世界中带人们到任何想去的地方。

『谷歌地球 VR』项目经理 Mike Podwal 称:“这一 VR 体验覆盖全球94%的人口,54%的陆地,提供大约175个城市的全部3D 数据,包含600多个城市核心元素。”有了『谷歌地球 VR』,只要戴上 HTC VIve 头盔,你就能在 VR 世界里彻底的探索这些数据信息。

在『谷歌地球 VR』中探索时,你最开始出现在地球上空。在这里,你能够转动整个地球,挑选自己想去的地方。在“菜单”选项中有很多著名的地方可供选择,利用 VIve 手柄控制,能够随意穿梭于不同的目的地。

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『谷歌地球 VR』中的基本移动方式是飞行。对此,Mike Podwal 解释称,Geo 团队在开发这一体验时认为,该项目的特殊之处决定了,传统上所使用的传送或者操纵行走这样的移动方式并不适合。开发团队希望,用户在探索不同各地时,能够感受并记住他们所到过的地方。飞行的移动方式将体验者的视角限定在一个比较狭窄的范围,从而减少产生的眩晕感,让体验更加舒适(舒适模式也可以被关闭)。

自由,正是『谷歌地球 VR』的真正厉害之处。虽然其中的可视化信息有些已经过时,但是比起它所带来的可能性,这点小小的瑕疵又算得了什么呢?

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例如,有一次我穿梭到了新泽西州的一个平凡的大厦顶上,那里又脏又臭,完全给人留不下什么印象。但是我切切实实去到了那里,在虚拟世界里穿梭到了一个现实存在的地方,而这才是真正的意义之所在。经过那么多年持续不懈的可视化信息收集,谷歌才能真实再现地球面貌,打造出前所未有的『谷歌地球 VR』。

『谷歌地球 VR』并不需要一大帮的动画师把地球上所有地方的建筑都在 Unity 或者 Unreal 引擎里一一还原,而是由一个一直更新的、世界上最强大地理信息数据集提供支持,从而铸就了 VR 版谷歌地球的惊人之处。

据『谷歌地球 VR』项目技术负责人 Dominik Kaeser 介绍,该项目始于4年前,当时还只是一个“20%项目”。谷歌鼓励员工将工作时间的20%拿出来开展本职工作以外的项目,以此来保持公司产品创新稳步增长。Dominik Kaeser 当时还只是 Geo team 团队中的普通一员,意识到团队所收集的信息与 VR 结合,也许能搞个了不得的东西出来。

Dominik Kaeser 深以为然的说道:“能打造出『谷歌地球 VR』这样一个平台,我们真的就是站在巨人的肩膀上。从某种意义上来讲,我们是一不小心搞出了个终极的 VR 内容图书馆,而且甚至我们自己以前都没有意识到这一点。”

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『谷歌地球 VR』现在有自己专门的维护团队,与 Clay Bavor 所负责的谷歌 VR 部门以及其余的 Geo 团队成员协同开展工作。项目经理 Mike Podwal 解释说,该团队将负责为『谷歌地球 VR』持续更新地貌、增加可视化数据并不断丰富原本已经很庞大的谷歌地图世界。

现阶段没有任何东西能够与『谷歌地球 VR』相提并论。如今的任何一款 VR 头显都不缺电影或者游戏之类的体验内容,但是那种做出来一些场景纯粹就是为了让人去游历的 VR 内容却少之又少。『谷歌地球 VR』无疑是开了历史先河,并且在同类 VR 体验中无疑也是最棒的。

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『谷歌地球 VR』现在能在 HTC Vive 平台上免费下载。该应用未来是否还会支持 Rift 等其他设备平台?对此,Mike Podwal 表示,项目团队正在积极研究兼容问题,但是目前还无可奉告。


Source: UploadVR

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