天是 Gear VR 发布两周年。两年前的今天,John Carmack 站在三星的发布会舞台上花了十分钟时间用他招牌式的 Geek Talk 把所有在场人士聊了个晕;而在两年后的今天,Gear VR 已经经历了四个版本的迭代,用户月活突破百万,最近也正式入华。

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John Carmack @ Samsung Unpacked 2014

这两年来,Gear VR 从最开始支持 Note4 的尝鲜探险版到现在的消费版,除了手机本身性能更强发热更低以外,在功能方面并没有什么大的变化;之前盛传着三星手机可能上 4k 或者出现 RBG 排列的 AMOLED 屏,都没有实现;至于展示出来的自家手柄 Rink VR 以及 GVS 耳机 Entrim 4D 也仅仅是实验性质的项目;当然这些都意味着三星对于 VR 方面的广泛探索。

三星当下的机皇 Galaxy Note7 也可谓是大起大跌,上月初全球发布月底国内发布,从位列有史以来智能手机荣耀巅峰,几乎所有科技媒体的一致好评,到最近的采用 SDI 电池充电时发生燃烧而导致大面积手机召回,可谓好坏占尽。国内外各种上手体验、评测都已经出的差不多了,关注的朋友也应该都知道什么大猩猩第五代刮蹭问题、性能负优化问题、新 Grace UX、S Pen升级、IP68防水、虹膜识别等基础的硬件改进。尽管出了些状况,但被称作最接近完美的手机以及年度机皇还是没有问题的,这里仅就 Note7 的一些新属性来展望接下来 VR 的路线。

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首先有几点需要吐槽,无论是国行 Note7 发布会上,还是目前一些线下零售店里,Gear VR 的公开展示和在国外包括 E3大展 等地方的展示差不多,都是以过山车、滑板之类的视频体验为主。这其实挺不好的,首先在过山车这个领域你在国内已经很难比路边的那些一体化的摇椅强,而且体验的又是360°视频(好像连立体都不是),实际效果也一般。由于晃过来晃过去,把三星 Gear VR 相比起国内这些虚拟现实设备强悍的地方完全掩盖了。如果我来弄,一定是在一个相对安静的小房间里(或者直接用比较好的降噪耳机来隔绝外界影响,不知道 IconX 怎么样)播放的是 Felix & Paul 的 Strangers with Patrick Watson,就那种看着一个人弹钢琴的安静感觉,瞬间把你带到另一个地方去。试过之后你再让人去试国产设备他们一定认为那些国产是垃圾骗钱货。尤其是现在国美电器里也都有什么暴风体验店,你不和这些玩意拉开差距怎么行。当然如果和 Felix&Paul 谈好的话,放那个奥巴马、克林顿、詹姆斯的视频稍微剪辑下加个字幕应该是坠吼地

摄于王府井 by @戈蓝V
王者守护 by @戈蓝V 摄于王府井

而在国行发布会上,也有很多奇怪的地方。首先是国行特供的皇帝版 Note7,工信部的图片、官方微博包括各路三星工程师几乎都已经明示,但最后在发布会里竟然完全没提,让人不得不认为很有可能是在最后一刻临时取消。具体发生了什么我们并不知道,但这些倒让这篇文章里所说的看起来格外可信。

对于 VR 人士来说,Gear VR 的国行版本正式发布本来会是一件大事,但三星市场高级经理张楠在讲解 Gear VR 时上来就是“相比之前……”,搞得人一头雾水,你在国内还没正式发布过 Gear VR 欸。而且也没有说价格。当然了,作为逼格之所在,整场发布会啥东西的价格也没有说。

但最关键的东西,比如国行的应用商店到底如何也没有任何说明。我们现在知道的就是国内的开发者都被要求重新用新的 SDK 打包了 APK 上传给三星,会通过三星自己的应用商店分发。目前,在三星应用商店的“专属(Gear 的右边)”区域里已经有少数应用上线可供下载。

国美电器马甸新活馆
国美电器马甸新活馆

这几天在三星各个零售店的看到的是,某些电器城(国美、大中这种)和运营商零售店内都有 Gear VR 展示,但多数卖场里,包括三星单独的专卖店里却都还没有。至于 Gear 360,更是没有见到,大多数店员都不知道 Gear 360 是啥。当你拿起柜台上的 Gear VR 戴上后看到的是一个阉割版本的 Oculus Home,主界面上放的是头球大师,梵高星空、厕所战争等国内几个团队做的游戏,没有现在你通过番嫱后看到的 Oculus Home 里的商店、个人信息和朋友列表之类的东西。不过这些并不代表最终的 Oculus Home 的样式,因为你就算在旧金山的零售店里看到的 Gear VR 也同样是阉割版的 Oculus Home。

新版黑色 Gear VR 硬件上通过更改镜片增加了5°的可视角度,导致了和之前版本 Gear VR 的光路不一致,也带来了图像上的畸变,一直未看到有消除的迹象,使用效果简直和国产山寨都快差不多了。半个月之前我把 S7edge 和 S7 插上新的 Gear VR 后就看到了明显的畸变,尤其是 S7edege,只有画面中间一点是对的,整个画面完全不能看,那效果比国产还差。至于国行发布会完了之后在三星线下零售店里的 Note7+Gear VR,畸变依然存在,程度和 S7 类似,都是中间会有些凸出来的感觉。按说这是可以通过软件调整畸变算法来矫正的,只需要识别到插入的是新的 Gear VR SM-R323 的型号马上更新畸变算法就好;但至少现在国行 Note 7 从9月2号正式发货(不算电池事件召回)以来,还没有进行这方面的推送。有网友通过把手机型号修改成 SM-R323(需 root)来得到了国行 Oculus Home 的下载,不过至少从目前零售店的体验来看,畸变没有得到矫正;再从国外网友反映的情况来看,也一样有很多注意到畸变出问题的人。总之,这是个尚未解决的问题。

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这次 Note 7 的屏幕,参数上最大的变化就是支持 DCI-P3 色彩空间的 HDR 了,瞬时亮度能到1048nits,进一步向4K电视靠拢。所谓 HDR 显示,指的是色域和亮度都更接近现实世界;比方说你不太可能在一般的显示屏上看到个亮到你睁不开眼的爆炸或者光照,但在支持 HDR 的显示屏是能看到的。这对于 VR 来说意义也很明显 – 你能显示的颜色更多了,能够显示出来的内容也就能更逼真了。

如果我们回顾一下 Note 的产品线,可以看到的是从 Note 2 开始的 720p 屏幕,到 Note 3 的 1080p 屏,再到 Note4 的 2k 屏,分辨率是一直在增长的。但到了 Note5 和 Note7 时代,分辨率却似乎停滞了;大家迫切渴求的 4k 屏,目前来看似乎依然毫无踪影。这是为啥呢?

原因很简单。虽然,S7e 号称是“虚拟现实机器”,但不要忘记了,这首先是一部移动手机。

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而作为移动设备,就不得不考虑包括续航、发热、功耗等在有线设备上不怎么需要考虑的问题。因此,三星在改进屏幕的同时,也一直在针对这方面的问题做准备。Note 7 上针对这一点,最直接的体现就是加入了改变分辨率的功能。

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据网友魔法师蛋小丁所言,Note 7 的分辨率更改方式几乎类似于真正的分辨率切换,而不是简单的障眼法。这对于接下来手机上 4k 可以说是至关重要的基础 – 当你使用 VR 时手机分辨率会提升,而在平时可以切换回 2k,甚至是 1080p。

此外,Note 7 的参数看起来比 S7/S7e 没有太大提升,但实际上却升级了不少内功。比如说,对 OTG 能提供非常高的电流,达到了900毫安,也就是说你可以外接一个移动硬盘没什么问题。要知道以前为了供电,那种 USB 都有一个专门的电源接口。显然,这对未来新外设的支持也打下了坚实的基础。

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我们说了 Gear VR 这么多,另一股力量 – Google Daydream 也是不得不提的。安卓 7.0 前段时间刚刚发布,很重要的一点就是加入了对最接近硬件底层的 API – Vulkan 的支持。实际上三星在 S7 发布会时就联合 Epic Games 提到了 Vulkan,但现在实机上并不能直接开启,按 Chinajoy 上拿 S7 做演示的 Epic Games 的说法是必须启动一个“特制版安卓”,估计就是 7.0 的早期版本。现在的说法是,Daydream 要到高通骁龙821才支持 – 同时到 7.0 时才会对 6g 内存进行优化。这和皇帝版是否有关系呢?国内开发者上传应用时,都需要填写是否需要 GMS 服务;像三星自家的 VR 浏览器应用,就需要用到 Google 键盘。两套互为宿敌(Google/Facebook) VR 系统,国内外两种不同生态,新老 VR 版本,三星会怎么处理这之间错综复杂的关系呢?

时间会告诉我们答案。

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Source:Jonathan魔法师蛋小丁戈蓝Vtieba

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