毫不令人惊讶的799$

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尽管离正式预定还有一周(4年一度的2月29日东部时间上午10点,也就是北京时间23点),但貌似 HTC 已经公布了他们最终订下来的价格,$799,首发24个国家,包括中国。新宣布的功能包括内置蓝牙模块,通过 Vive Phone Sevice 和手机连接来进行通话、短信。

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这个功能是 HTC 对房间级跟踪的又一次产品体验的彰显,目的在于“尽量不让人摘下头显,打破临在感”。比方说当你能随时通过扫描模式看到周围环境后,就能在不摘下头显的情况下进行简单互动;其它打断体验连续性的可能还有吃东西、上厕所以及电话。吃喝拉撒是不太可能解决的,所以就电话吧。此外,还将附赠两个游戏 Fantasy Contraption 和 Job Simulator。前者为烧脑解谜游戏,后者为经营类游戏,都彰显了大房间跟踪的效果。

最终版头显本身和 Vive Pre 基本没有什么区别,据小道消息称由于多个订制部件制造工艺的难度问题,本来有着极大改进人体工程设计的 CV1 被取消,仅在 Pre 上做了稳定性的修正,同时也取消了原定计划中的一体式音效,而仅留了个耳机接口出来。

Pre版和消费版几乎没有区别
Pre版和消费版几乎没有区别

一年前 MWC 上 HTC 宣布了 Vive,一年后的今天同样也是在 MWC 上宣布了预购,可谓圆满。$799 的价格对比不带手柄的 Rift 可谓极具竞争力,尤其在之前各路媒体都争相看好 Room-scale 和附带手柄的情况下,更是在 CES 上获得多个媒体票选奖项

另外,HTC 也公布了推荐 PC 配置:

  • GPU: NVIDIA GeForce GTX 970, AMD Radeon R9 290 同档或更高配置
  • CPU: Intel i5-4590 / AMD FX 8350 同档或更高配置
  • RAM: 4 GB 或更多
  • 视频输出: HDMI 1.4, DisplayPort 1.2 及以上
  • USB 接口: 1x USB 2.0 及以上
  • 操作系统: Windows 7 SP1, Windows 8.1, Windows 10

Oculus 基本差不多,几个不同点,一是 AMD 的 CPU。Oculus 称目前 AMD 没有任何 CPU 的单核计算能力是达到最高要求的,但是如果有具体的应用采取了多线程或者只要单线程运算要求不高,那么也应该可以流畅运行。按这种说法的话,由于 DX12/Vulkan 等新一代基于 AMD Mantle 的图形 API 的到来,CPU 瓶颈被大幅降低这将不会成为问题。不过有传言称 Oculus 要求 i5-4590 以上的原因主要是因为硬件架构,需要用到基于 Haswell 的 AVX2.0 指令集(用于处理视频及图像信息),来进行摄像头跟踪信息的计算和融合;而显然,Vive 的 Lighthouse 就没有这个需求。

另一个是 USB2.0。这一个 USB2.0 需要满足双向声道(麦克风和耳机)、头显和手柄的跟踪数据以及摄像头数据传输,听起来似乎满足不了。不过由于 Vive 的位置数据是在设备板载的 ASIC 上计算的,所以实际需要传输的数量并不高。而 CD 级音效,哪怕是 USB1 也能完全满足。不确定的只有摄像头的数据传输量,但同样应该也是 Movidius 的板载芯片采样计算再传输过来的,数据传输需求应该也不大。因此,理论上 USB2.0 是能满足需求的,而不像 Oculus 必须要 3.0。不过,当你结合电话模块来考虑后,就会发现一个很有趣的趋势 – 那就是 Vive 更像是一个独立的个体 – 各个外界数据都已经在设备上计算完成了,而不是交给电脑上的 CPU。作为 Room-scale VR,让人自由移动最大的问题就是那根线,为了解决这个问题 HTC 内部是下了老大功夫的,而无线要么是全在头显上完成,要么是无线传输。不过无论如何努力,在民用场景下进行稳定的顶级虚拟现实体验还是很难做到无线。

VR READY

SteamVR 也同步更新了新的 VR Ready 测试程序,地址:steam://run/323910 (复制到地址栏,需安装 Steam)

这一次 $799 的价格也是 HTC 内部努力的结果。网络社区的期望均值在 $850 左右,因此这个价格是低于大众预期的。此外这个设备还包含了手柄以及大的房间跟踪,在第一代 VR 产品用户还不会对体验吹毛求疵(工业设计、重量、人体工程等)的情况下,Vive 的性价比要高于 Rift。而且 Rift 由于和 Touch 分开售卖,意味着运费也会多一次,对于国际用户来说也是一笔不小的开销。

而现在,更为重要的就是杀手级应用。目前来看 Vive 的游戏,尤其是彰显房间级跟踪的游戏还是显得单薄。不过,HTC 背后有着极其强大的 Steam 生态,就算一款小众游戏都能轻松上千贴的正常人评论,G 胖的吸金能力以及平台确实惊人,毫不夸张的说国内正版游戏的购买习惯是 Steam 只手建立起来的,所以 VR 游戏这一块如何就看 Valve 如何运营了。而 HTC 可以把精力更多地放在 to B 层面,打造生产力工具、数据可视化工具、远程协作、会议工具,至少也得让大家有骗自己“是为了工作学习”来购买的理由。社交层面,我越来越倾向于认为聊天室时代想这个意义不大,投入研究是必要的,但社交归根到底是 means not the ends,当在 VR 里你能作任何事的时候,纯粹的社交就没有意义了。当然,这个概念是资本市场爱炒的,炒就炒吧。

无论如何,VR 的元年确实要来到了。不期待第一年会有多少用户(反正一定比 iPhone 第一年540万台销量高),作为先行者的我们,只管往前走就好。

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